El Queen Mary ya está obteniendo ganancias dicen funcionarios de Long Beach – Excelsior California

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El Queen Mary finalmente se está recuperando después de años de mala gestión, problemas financieros, preocupaciones de infraestructura y un cierre de casi tres años inducido por una pandemia, según un informe reciente de funcionarios de la ciudad de Long Beach.

Y está preparado para obtener beneficios este año fiscal.

“La icónica Queen Mary continúa capturando los corazones de tantas personas de todo el mundo”, dijo el alcalde Rex Richardson en un comunicado de prensa esta semana. “Estamos encantados de compartir los notables logros obtenidos desde su reapertura”.

El histórico barco de la Segunda Guerra Mundial cerró inicialmente al público debido a la pandemia de coronavirus en 2020.

Pero también estaba en mal estado y necesitaba urgentemente algunas reparaciones importantes.

Se suponía que el operador en ese momento, Urban Commons, supervisaría esas reparaciones; recibió dinero de la ciudad para hacerlo.

Sin embargo, una auditoría de la ciudad de 2021 encontró que Urban Commons no había completado los $23 millones de dólares en reparaciones que la ciudad financió.

Un informe posterior reveló que Urban Commons en realidad utilizó alrededor del 80% de esa financiación, aunque no para los proyectos de infraestructura que el dinero pretendía cubrir, lo que provocó el cierre continuo del barco.

Urban Commons renunció a su contrato de arrendamiento de 66 años sobre el barco ese mismo año, y también se acogió al Capítulo 11 de la ley de bancarrotas para reestructurar la compañía, con lo que el Queen Mary volvió a estar bajo el control de la ciudad por primera vez en casi 40 años.

Antes de que Long Beach recuperara el control del barco en 2021, los operadores privados informaron pérdidas por un total de más de $31 millones entre 2007 y 2019, según el comunicado de prensa de la ciudad del miércoles 13 de marzo.

Pero con la reciente toma del control del Queen Mary por parte de la ciudad, el futuro del barco finalmente está comenzando a verse mejor, según el comunicado, con una ganancia anticipada de $3.6 millones para el año fiscal 2024.

Sin embargo, ha sido un largo camino hasta este punto.

Una vez que Long Beach recuperó el control del barco y contrató a una nueva empresa de gestión, Evolution Hospitality, para supervisar el funcionamiento del barco, ambas partes asumieron la hercúlea tarea de completar innumerables proyectos críticos de infraestructura y seguridad a bordo del barco.

El primer hito crítico en el viaje del Queen Mary hacia la recuperación se produjo en abril de 2021, cuando Long Beach retiró del barco 20 botes salvavidas deteriorados. Estos habían empeorado la integridad estructural del buque al sobrecargarlo con casi 100 toneladas de exceso de peso.

Desde entonces se han completado otros 25 proyectos y mejoras, según el informe reciente de la ciudad, como realizar mejoras estéticas en todo el barco, realizar reparaciones de HVAC, instalar nuevas bombas y controles de achique y parchar el techo.

En diciembre de 2022, el Queen Mary dio la bienvenida a bordo a un pequeño grupo de pasajeros por primera vez desde su cierre en 2020; A principios de 2023 tuvo lugar una reapertura pública más amplia.

Los funcionarios de la ciudad y los operadores del barco han adoptado un enfoque lento y gradual para la reapertura del Queen Mary.

Las pernoctaciones en el hotel Queen Mary volvieron a estar disponibles aproximadamente un mes después de que el barco diera la bienvenida a los pasajeros a bordo. A esto le siguió la reapertura del querido Observation Bar del barco, el inicio de varios recorridos y el regreso del brunch dominical.

El barco y las propiedades circundantes, incluido el Harry Bridges Memorial Park, también han comenzado a albergar eventos especiales nuevamente, incluidas las celebraciones de la víspera de Año Nuevo y el Día de la Independencia el año pasado.

Desde octubre, según el comunicado de prensa de la ciudad, el Queen Mary ha recibido a más de 118,000 visitantes, y el parque adyacente albergó el año pasado tres festivales de música de una semana de duración que atrajeron entre 20,000 y 30,000 visitantes.

Y podría haber más por venir.

“Prevemos un futuro aún más brillante para el Queen Mary y los terrenos adyacentes”, dijo Richardson en su declaración, “con planes de desarrollo futuro que elevarán aún más su estatus como destino turístico de primer nivel”.

A Long Beach le costó alrededor de $45 millones lograr que el barco estuviera en orden para reabrir, según el comunicado de prensa de la ciudad. Ese dinero se gastó en garantizar la integridad estructural del Queen Mary; proyectos de preservación y restauración; servicios y atracciones para los huéspedes; y otras actualizaciones.

“La mayor parte de los 45 millones de dólares fueron respaldados por ingresos generados por el Queen Mary o sus subarrendamientos relacionados”, decía el comunicado de prensa, “que ahora también están bajo control directo de la ciudad o por la creación de nuevas oportunidades de ingresos”.

Otra parte fundamental de esa financiación, añadió la ciudad, provino de una asociación de intercambio de terrenos con el Puerto de Long Beach, que el Concejo Municipal aprobó el año pasado.

Según ese acuerdo, la ciudad liberó 13.9 acres de tierra dentro de la jurisdicción del puerto y se las arrendó a POLB por un anticipo de $12 millones y la mitad de cualquier ingreso generado a partir de futuros arrendamientos de tierras. Eso ayudó a financiar una buena parte de la reapertura del barco, dijo la ciudad.

Sin embargo, la recuperación financiera del Queen Mary también ha sido lenta, en gran parte debido a los altos costos iniciales de reabrir el barco.

“El Queen Mary terminó el año con una pérdida de poco más de 7 millones de dólares”, decía un informe más detallado sobre el funcionamiento del barco, publicado en enero. “Esta pérdida y los gastos de reapertura asociados se compensaron principalmente con el anticipo de ingresos de la asociación entre la ciudad y el puerto”.

Pero los ingresos siguieron aumentando, según el comunicado de prensa, y hacia finales del año fiscal 2023, el Queen Mary informaba cifras netas positivas: alrededor de 300,000 dólares en ingresos mensuales.

“Desde una perspectiva operativa, el Queen Mary ahora puede cubrir los gastos operativos con ingresos operativos regulares”, decía el comunicado de prensa. “Todos los ingresos generados se invierten en el barco y sus alrededores”.

Con una base de estabilidad restaurada a bordo del Queen Mary, Long Beach ahora busca aprovechar el potencial futuro del barco.

Hay varios proyectos de preservación, remodelación y expansión en agenda para 2024. Entre ellos se incluyen renovaciones de habitaciones de hotel, mejoras de ascensores y reparación de la tercera chimenea del Queen Mary, según el comunicado.

La ciudad y los operadores del barco también planean remodelar y reparar ampliamente una gran parte del Sun Deck este año. El Sun Deck es un lugar popular para eventos especiales y bodas.

“Se espera que (ese proyecto) aumente la generación de ingresos inmediatamente después de su finalización”, dice el comunicado de prensa.

Se planean renovaciones adicionales para facilitar el regreso de la gira “Fantasmas y Leyendas” del Queen Mary, dijo la ciudad, y el personal de Long Beach está trabajando para identificar y financiar otras restauraciones artísticas e históricas a bordo.

Pero la ciudad también quiere aprovechar la propiedad de 43 acres que rodea el Queen Mary, según el comunicado de prensa, con la esperanza de convertirla en un “espacio de desarrollo de uso mixto y entretenimiento de clase mundial”.

La ciudad planea demoler la “aldea inglesa” vacía adyacente al barco este año, según el comunicado de prensa, junto con otras estructuras no utilizadas en el sitio.

“El personal de la ciudad está en el proceso de desarrollar planes para un anfiteatro temporal con el objetivo de proporcionar una sala de conciertos temporal y única frente al mar para satisfacer la demanda actual de los promotores de conciertos en la región”, decía el comunicado de prensa, lo que “estimulará la atracción turística”. economía y proporcionar generación de ingresos adicionales”.

Un equipo de la ciudad planea realizar un estudio formal para determinar las oportunidades de desarrollo en la propiedad, que podrían incluir un anfiteatro permanente, un puerto deportivo y una terminal de cruceros mejorada, aunque es probable que esas mejoras se realicen años después.


Original story in OC Register:

Queen Mary is officially turning a profit, Long Beach officials say; more upgrades coming



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