¿Quiénes serán los dos primeros en las primarias del Senado de los EEUU en California? – Excelsior California

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Se acabó el tiempo: hoy, en las primarias del Senado de los Estados Unidos en California, millones de votantes decidirán qué dos candidatos se enfrentarán en noviembre por el tan codiciado escaño.

La carrera es una oportunidad única en décadas para reemplazar a la fallecida senadora Dianne Feinstein (y suceder a la senadora interina Laphonza Butler). El ganador en noviembre –muy probablemente un demócrata– podría conservar el escaño durante las próximas décadas.

El resultado de las primarias podría depender del impacto del expresidente Donald Trump, la participación de los votantes y el dinero de la campaña.

La carrera ya es la contienda por el Senado de Estados Unidos más cara en la historia del estado. Adam Schiff, un representante estadounidense de Burbank que siempre ha liderado las encuestas, ha gastado la friolera de 38 millones de dólares antes de las primarias, gastando más que todos sus oponentes combinados y ocupando el segundo lugar entre todos los candidatos al Senado a nivel nacional.

La tremenda ventaja de Schiff en materia de recaudación de fondos hizo que la carrera fuera esencialmente una competencia por el segundo lugar para otros candidatos.

En los últimos meses, ha habido una pelea entre la agitadora demócrata progresista Katie Porter y el republicano Steve Garvey, una ex estrella de los Dodgers de Los Ángeles que saltó a la carrera en octubre y parece estar consolidando a los votantes republicanos. Barbara Lee, una demócrata de Oakland conocida por su único voto contra la guerra de Afganistán en el Congreso y por su llamado a un alto el fuego permanente en Gaza, se ha quedado atrás en la recaudación de fondos y en las encuestas.

Pero una participación proyectada “históricamente baja”, especialmente entre los votantes jóvenes, está aumentando las posibilidades de Garvey y perjudicando las de Porter, según una encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley publicada la semana pasada. Un tercio de los probables votantes en las primarias son republicanos, según la encuesta.

Para el viernes, más de 1 millón de votantes mayores habían emitido su voto, frente a sólo 200,000 votantes jóvenes, dijo Paul Mitchell, vicepresidente de Political Data, Inc., que rastrea los datos de devolución de boletas anticipadas.

“Cuando la participación es de cinco a uno, las personas mayores sobre los jóvenes, eso básicamente decide la carrera”, dijo Mitchell a CalMatters. “En ese momento, piensas: ‘Está bien, bueno, supongo que se acabó’”.

Ningún republicano ha ganado una carrera estatal desde 2006. Y durante meses, la carrera por el Senado fue casi estrictamente un asunto demócrata.

Schiff, Porter y Lee , clasificados en ese orden, dominaron las encuestas desde el principio, mientras los expertos predijeron un enfrentamiento demócrata contra demócrata en noviembre.

Pero de repente apareció Garvey.

Subió en las encuestas en los últimos meses, basándose casi exclusivamente en el reconocimiento de su nombre. Eso fue suficiente para subirlo al escenario con los tres demócratas en tres debates televisados ​​en todo el estado.

La campaña ha promocionado las giras de Garvey para personas sin hogar en varias ciudades grandes, así como sus viajes a la frontera sur y al Salton Sea, pero ha propuesto pocas políticas específicas. Garvey, que votó por Trump dos veces, también se negó a decir cómo votará en esta elección presidencial.

Pero no necesita hacer eso para avanzar a las elecciones generales, dicen algunos estrategas políticos.

“Es casi como si estuviera en un deporte completamente diferente”, dijo Mitchell. “Todo lo que tiene que hacer es seguir siendo el republicano del que se habla en la carrera”.

Los demócratas, sin embargo, necesitaban destacarse. Lee, Porter y Schiff, que tienen registros de votación en gran medida idénticos, han luchado por distinguirse unos de otros y llegar a diferentes grupos de votantes. Han promocionado diferentes posiciones políticas y han publicado planes detallados antes de las primarias.

“La contienda para los demócratas es atraer a tantos votantes como sea posible”, dijo Mitchell.

Lee, que ocupa un distante cuarto lugar en las encuestas recientes, ha promocionado su historial progresista y a menudo se ha apartado de Schiff y Porter en política exterior. Ha abogado constantemente por un recorte del presupuesto de defensa y ha liderado cuestiones como la despenalización de la marihuana, el impeachment de Trump y la derogación de la ley posterior a los ataques del 11 de septiembre.

Porter, conocida por su uso de pizarras en las audiencias del Congreso para interrogar a los testigos, se presenta a sí misma como una cruzada contra los intereses corporativos, rechazando las contribuciones corporativas al PAC durante años. Ha prometido “sacudir al Senado” y se ha negado a solicitar fondos específicos, un proceso mediante el cual los miembros del Congreso solicitan dólares federales para sus propios distritos.

Y Schiff, que solía ser miembro de la centrista Coalición Blue Dog, se ha rebautizado como progresista y ha cambiado sus posturas sobre muchas políticas contra el crimen . A diferencia de Porter y Lee, se niega a pedir un alto el fuego en Gaza. También fue el único que apoyó aumentar el techo de la deuda el año pasado para evitar una cesación de pagos.

El factor Trump

Otra razón por la que Garvey no ha tenido que hacer mucha campaña es que Schiff lo hace por él.

La campaña de Schiff ha desembolsado decenas de millones de dólares en anuncios de televisión que presentaban la carrera como un enfrentamiento entre él y Garvey, impulsando el perfil del republicano en el camino. Schiff ha emitido anuncios en Fox News y ha enviado anuncios publicitarios a los votantes republicanos, considerando a Garvey “demasiado conservador para California”.

Si bien Trump no ha intervenido en la carrera, su nombre se invoca con frecuencia en los anuncios de Schiff mientras Schiff intenta vincular a Garvey con el expresidente y el movimiento Make America Great Again. En un evento en San Diego el domingo, Schiff dijo que Garvey está “en el extremo, extremo, extremo derecho del jardín”.

Schiff ha recaudado fondos a partir de la publicación de Trump en la plataforma de redes sociales del expresidente Truth Social llamándolo “Slimeball Adam ‘Shifty’ Schiff”, promocionando su papel al liderar el primer juicio político contra Trump en 2020.

“Realmente ha sacado provecho de ser el tipo más anti-Trump en la carrera”, dijo Jon Fleischman, estratega republicano desde hace mucho tiempo y ex director ejecutivo del Partido Republicano de California.

“Si le preguntas a alguien: ‘¿Qué es lo primero que sabes sobre Adam Schiff?’. Se enfrentó a Donald Trump”.

Porter, quien ha criticado a Schiff por usar la táctica para sacarla de las primarias para una victoria más fácil en noviembre, trató de quitarle votos republicanos a Garvey transmitiendo anuncios promocionando a Eric Early, un abogado republicano que se ha quedado rezagado en las encuestas. Sus anuncios retratan a Early como el republicano que “orgullosamente apoya a Donald Trump”.

La ventaja monetaria de Schiff

Schiff, que empezó el nuevo año con 35 millones de dólares disponibles, pudo gastar libremente en nombre de Garvey.

Porter perdió la oportunidad de gastar su dinero antes para mantener bajo control la ventaja en efectivo de Schiff, dijo Mitchell. En cambio, Porter tuvo que vender sus listas de recaudación de fondos para obtener más efectivo en la recta final de las primarias, informó Politico .

“Katie Porter prácticamente estuvo a punto de postularse para el segundo lugar en la boleta desde el principio, y eso siempre es un error”, dijo Mitchell.

En 2022, Porter gastó 28 millones de dólares para defenderse por poco de un desafío del republicano Scott Baugh, quien vuelve a estar en la boleta este año para su escaño vacante en el Congreso. Si no hubiera gastado tanto, el dinero que podría haber transferido a su candidatura al Senado la habría beneficiado significativamente, dijo Fleischman.

“Todo el aspecto de la carrera por el Senado de Estados Unidos habría sido diferente”, dijo.

La participación puede ser clave en los resultados

La baja participación electoral hasta el momento también va en contra de las posibilidades de Porter.

Mitchell proyectó una participación electoral del 30% para las primarias de hoy, lo que, según dijo, es significativamente menor que el promedio de participación del 47% en las primarias presidenciales, pero no es sorprendente, considerando que la revancha parece estar fijada entre el presidente Joe Biden y Trump.

“En realidad, se trata de que los jóvenes apoyen a Katie Porter”, dijo Mitchell. “¿Podríamos ver una avalancha de jóvenes al final? Claro, y eso es lo que ella necesitaría”.

Porter dijo que los jóvenes están “desanimados” y desanimados por el “gran dinero” en la carrera por el Senado. Ha atribuido la menor participación hasta ahora entre los demócratas y la alta participación entre los republicanos a la campaña publicitaria de Schiff que elevó a Garvey.

Hasta el lunes, se habían devuelto 100.000 votos demócratas menos y 160.000 votos republicanos más en comparación con el mismo punto en las primarias de 2022, según Political Data .

“Este es el regalo de Schiff al Partido Republicano en California y es un gran problema para nosotros en esta elección, pero también en las votaciones hasta noviembre”, dijo a los periodistas el sábado después de emitir su voto.

Fleischman estuvo de acuerdo. Si bien el impulso de Schiff a Garvey puede haber aumentado sus propias posibilidades de ganar en noviembre, puede tener un costo para los demócratas, ya que se incentivará a más republicanos a votar en un enfrentamiento entre Schiff y Garvey, dijo.

“La presencia de Garvey en la boleta será muy, muy útil (para los republicanos) en todas estas contiendas legislativas tan competitivas en California que ayudarán a elegir quién controla el Congreso”, dijo.

“Sin nada competitivo en todo el estado, se podría ver una brecha en el entusiasmo por los demócratas”.

Pero en un enfrentamiento Schiff-Porter, más dólares nacionales y estatales para los demócratas se destinarían a la carrera por el Senado, lo que podría dejar a otras contiendas electorales sin recursos, dijo. Sin embargo, los demócratas estarían más incentivados a votar en noviembre, añadió.


Esta historia fue publicada originalmente en CalMatters.org

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